渗花墨水步入产业化应用阶段 抛光砖能否重归巅峰?

渗花墨水步入产业化应用阶段抛光砖能否重归巅峰?因为表面装饰性能的短板,抛光砖在与因喷墨技术普及而迅速崛起的全抛釉的竞争中陷入被动“挨打”境地,市场占有率被逐步侵吞。由陶瓷信息报社联合中国建筑卫生陶瓷协会主办的“陶业长征——全国瓷砖产能调查活动”公布的数据显示:在2011年~2014年间,我国抛光砖生产线由1081条减少至837条,占全国
渗花墨水步入产业化应用阶段 抛光砖能否重归巅峰?

因为表面装饰性能的短板,抛光砖在与因喷墨技术普及而迅速崛起的全抛釉的竞争中陷入被动“挨打”境地,市场占有率被逐步侵吞。由陶瓷信息报社联合中国建筑卫生陶瓷协会主办的“陶业长征——全国瓷砖产能调查活动”公布的数据显示:在2011年~2014年间,我国抛光砖生产线由1081条减少至837条,占全国瓷砖总产量比例由35.99%降低至27.9%。

2013年,意大利美高公司率先在中国市场推出“渗花墨水”——这是一种可以让抛光砖在保持固有物理性能优势的同时利用数码喷墨打印技术实现色彩、纹理、质感等多重提升的新技术,喷墨抛光砖自此备受关注,并被寄予厚望。但因为受到各方因素的制约,彼时这一工艺技术并未形成大规模应用。

不过近两年来,随着相关技术问题的攻克,至2016年,已经有诺贝尔、东鹏、蒙娜丽莎、新明珠、能强等知名陶企的喷墨抛光砖相继问世;同时,继2015年广州陶瓷工业展上多家国产墨水企业展示渗花墨水及相关瓷砖产品后,包括道氏技术、康立泰等多家墨水公司也在日前表示其公司的渗花墨水已经进入大生产应用阶段。

渗花墨水步入产业化应用阶段 抛光砖能否重归巅峰?

渗花墨水步入产业化应用阶段 抛光砖能否重归巅峰?

渗花墨水的产业化应用逐步拉开帷幕。对于该产品,业内人士普遍表示十分看好,但这是否意味着它可以帮助抛光砖重归巅峰时代的市场地位?

突破技术壁垒

渗花墨水的研发,最早可以追溯至1998年。据意大利美高公司驻佛山总代理、佛山市子陶陶瓷技术有限公司总经理邱子良介绍,陶瓷喷墨技术的先驱之一——福禄在进行早期的墨水研究时走的就是渗花工艺路线,即将无机盐如氯化钴、硝酸钴、硫酸钴、硝酸盐等可发色的物质溶于水形成有色液体,“这就是我们早期所说的水性渗花墨水的概念”。

“这种无机盐类渗透墨水在使用中遇到的最大问题,就是当生产出现停顿时,原本呈液态状的墨水会在不到20分钟的时间内在喷头表面干燥结晶变成固体,堵塞喷头”。邱子良回忆到,由于当时这一技术难题始终无法解决,墨水企业随即将目光转向了陶瓷颜料墨水,期间,渗花工艺墨水的研发一度处于停滞状态。

直至2013年,渗花墨水才再度进入大众的视野,被行业所广泛关注。而据了解,与早期的渗花墨水不同的是,目前业内墨水企业所推出的基本为油性。其原理是利用自然界可发色的无机元素如钴、镍、钛、铜、铁直接离子化,将其与作为载体的有机溶剂结合变成有色溶液,然后在烧成的过程中氧化发色。

“从实验室试验的结果看,水性渗花墨水的渗透力强、扩散速度快,会影响花色的清晰度”。广东道氏技术股份有限公司副总经理张翼分析,与水性渗透墨水相比,油性渗透墨水的渗透深度较浅,因此需要助渗剂帮助其向下渗透,但是优势在于油性渗花墨水解决了易堵塞喷头的问题,而且其纹理清晰度高,使用在砖面的表现效果更加细腻逼真。“此外,油性渗花墨水多采用纳米技术助力墨水发色,不仅色彩表现更加丰富,还解决了普通墨水在红色、灰色、黑色等颜色发色的难题”。

深度与精度的矛盾

渗花墨水对于抛光砖纹理、色泽等表面效果的提升是毋庸置疑的,但这并不意味着这个新产品已经无懈可击,尤其是渗花墨水的渗透深度和纹理精度之间,目前还依然存在着无法调节的矛盾。

据了解,目前渗透墨水的渗透深度最高可达3mm,但是其渗透的轨迹并非直线下渗,而是在助渗剂的辅助下扩散式向下,因此墨水渗透越深,纹理的精细度越低。所以墨水企业为了确保图案的精细度,多选择通过调整助渗剂的剂量将墨水的渗透深度控制在1mm以下。

“目前,油性渗花墨水渗透的深度为0.5mm~1mm,如果想要更深的渗透度,就需要牺牲清晰度”。张翼指出。

由于渗透深度有限,为了尽量保留纹理的细节表现,提高砖面质感与精细度,使用渗花工艺生产抛光砖对于砖坯的平整度要求极高,并且无法进行深度抛光,多为柔抛,因此砖面的平整度较传统抛光砖略差,工艺控制不到位甚至出现较明显的水波纹。“确保精度,就只能抛去表面薄薄的一层;要求平整度,就只能舍弃精度,得到的就是比较粗糙的图案”。邱子良介绍到,渗花墨水的渗透深度和精细度表现仍是当前无法协调的矛盾。

有资深业内人士指出,生产喷墨抛光砖需要陶瓷企业拥有极为严格的生产控制,例如砖坯平整度等,否则无法达到预期效果。他认为,这也是为什么目前仅有不到10家陶瓷企业涉足喷墨抛光砖生产的原因之一,“大多数企业都还在观望”。

抛光砖的喷墨时代

由陶瓷信息报社联合中国建筑卫生陶瓷协会主办的“陶业长征——全国瓷砖产能调查活动”公布的数据显示:在2011年~2014年间,我国抛光砖生产线由1081条减少至837条,占全国瓷砖总产量比例由35.99%降低至27.9%。近几年,因为表面装饰性能的短板,抛光砖在与全抛釉的竞争中“丧失”了很大一部分市场。

“虽然被抛釉砖抢占了一部分市场,但是抛光砖在耐磨度、硬度和适用性方面有无可比拟的优势,而实现了表面纹理、质感突破的喷墨渗花抛光砖,更符合现在的市场需求”。国瓷康立泰副总经理张天杰认为,对比目前市场上现有的产品,渗花墨水具有革命性的进步。

渗花墨水在丰富抛光砖的花色纹理表现时,还保持了抛光砖在莫氏硬度和耐磨度等性能方面的优势。据邱子良介绍,喷墨渗花抛光砖的莫氏硬度基本达到5~6度,基本与传统抛光砖一致,而这一数据,远远高于釉面产品。

自2013年开始,相关配套企业开始加大渗花墨水的研究,随着相关工艺技术的成熟,渗花墨水也逐步在诺贝尔、东鹏、蒙娜丽莎、新明珠、能强等知名陶企实现使用,“喷墨抛光砖”的风头一时无两,业内掀起了一股生产的小高潮。

值得注意的是,除了上述优点,在实际使用过程中将渗花墨水和通体布料相结合,可以使瓷砖表层和坯体的色彩和纹理相呼应,空间应用中切割、倒角、拉槽、穿洞等都不影响整体美感,完全可以把瓷砖当作板材使用,3D渗花墨水进一步拓宽了瓷砖的应用空间。

但这是否意味着它可以帮助抛光砖重归巅峰时代的市场地位?中国建筑卫生陶瓷协会副秘书长、华南理工大学教授尹虹认为,渗花墨水可以挽救抛光砖的颓势,但是不会令抛光砖回到巅峰时代的市场地位。

多因素制约大规模产业化应用

虽然喷墨抛光砖的热度持续加温,但真正涉足喷墨抛光砖生产的陶瓷企业不足10家,而且瓷砖产量也不大,因此渗花墨水的普及率并不高。

“一项新技术的普及必须具备两大基础,一是效果,二是性价比”。张翼分析,如今渗花墨水已经帮助抛光砖突破了传统工艺的限制,从效果而言实现了多方突破。他认为,目前制约着渗花墨水进一步推广的主要是性价比。

张天杰也表达了类似的观点。他指出,喷墨抛光砖具备了很好的装饰效果,且使用性能很好,但唯一的弱点则是墨水价格较高,拔高了产品的成本,从而制约了其进一步发展。“为了更好的发展,我们所能做的就是从技术角度降低其生产成本,而从市场定位而言则是让其价格平民化”。

据了解,目前渗花墨水的价格大致分为两个体系,其中进口渗花墨水主要由意大利美高公司提供,价格约为45~50万元/吨,而国产墨水价格则维持在20~30万元/吨。日前,道氏技术董事长荣继华在出席某次会议时透露:道氏渗花墨水的价格每吨已经降到30万以下,很快会降到20万以下。他表示,道氏会争取在最快的时间降到10万以下,以满足广大客户的需求。

邱子良进一步指出,除了价格,制约着渗花墨水大规模产业化应用的原因应该是多方面的,包括渗花墨水的渗透深度和精细度,以及色彩的进一步丰富,都是墨水企业接下来需要努力的方向。他举例到,“例如是否能开发一种助渗剂,可以帮助渗花墨水直接下渗,平衡渗透深度和精细度之间的矛盾”?

除此之外,据介绍,使用喷墨渗花工艺生产抛光砖,需要在砖坯上增加一层面料。该面料对白度要求高,且需要添加一种特殊的发色剂来帮助渗花墨水发色,因此需要调整生产工序进行配合,或是二次布料,或是通过淋釉的方式叠加。“若是有生产条件的可选择前者,无需增加太多成本;但若是生产线原本不具备布料条件而选择淋釉,就需要做两次干燥,也意味着需要在原有生产线上增加一条约100米左右的干燥窑,成本大概在200万~300万之间”。

渗花墨水对抛光砖的升级所起到的积极作用,得到了业内人士一致认可。但是从目前的情况来看,若想实现大规模的产业化应用,全面开启抛光砖的喷墨时代,不论是墨水企业还是陶瓷生产企业,都还面临着一系列的问题有待解决。(陶瓷信息/张园)